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北の大地が育んだ“アイヌの蒼”

秋晴れの続いた先日のこと、染料農園の一角に籾殻(もみがら)をまいて、土にすき込む作業を行いました。

近郊の農家からいただいた籾殻。都会育ちの “シティーボーイ(?)” の僕には、土にすき込む農作業は重労働です。
 

この場所は、日当たりが悪く、水はけもよくないので、だれもが何も植えずに放置されていたのですが、籾殻や腐葉土を入れて土壌を改良してやれば、山野草で日陰を好む染料植物には最適な場所なんです。

そこで、すき込んだ後に早速!! 植えたのが「蝦夷大青(えぞたいせい)」 という植物です。

蝦夷大青は文字どおり、「青」を染めることのできる染料植物で、蓼藍(たであい)や琉球藍と同様にインジゴ成分を含みますが、種類は全く違うアブラナ科の2年草です。18世紀に中国から渡来したとされていますが、一説には古くから北海道には自生していたといわれ、アイヌの人々の民族衣装を染めたそうです。

⇔ 以前に国立民族学博物館で見たアイヌの民族衣装

この衣装が蝦夷大青で染められているかは不明ですが、アイヌの民族衣装をイメージしたとき、僕が思い浮かべたのが、この衣装の“紺色”でした。同じ藍を染めるにも、地域によって育てる(使う)植物がこんなにも違うことに改めて驚かされます。でも、だから色にも微妙な違いが生まれるんですね。僕は、いつもそこに風土性というか、人間くささというか、化学染料にない魅力を感じます。

北の大地が育んだ蒼――。素敵ですね。北の大地じゃないですが、頑張って育てて“アイヌの蒼”を再現してみようと思います。

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